Héliothérapie : Thérapie à la lumière du soleil

L’héliothérapie est une science thérapeutique basée sur l’exposition au soleil pour le traitement d’affections de toutes sortes. Les avantages que cette thérapie naturelle préventive et curative apporte au corps sont nombreux, en fonction de l’intensité avec laquelle la chaleur émise par le soleil intervient sur le corps humain.
La sensation de bien-être et de chaleur induite par l’exposition au soleil est le résultat d’une interaction complexe impliquant tous les systèmes physiologiques et toutes leurs activités (par exemple, après un « bain de soleil », on perçoit la relaxation musculaire et une plus grande mobilité articulaire).Parmi les effets les plus importants que l’héliothérapie favorise sur la peau, nous rappelons la transformation de la vitamine D en sa forme active (D3). L’activation de la vitamine D dans son composant actif constitue la base du traitement contre le rachitisme, causé précisément par le manque de cette vitamine.

Un peu de l’histoire

L’exploitation de la lumière naturelle du soleil à des fins thérapeutiques a une origine très ancienne : dans toutes les cultures, le soleil représente l’énergie, la chaleur et la vie. De plus, depuis ses origines, l’homme a compris empiriquement les effets des facteurs climatiques sur sa santé ; on pourrait donc dire que l’héliothérapie est une pratique qui a toujours appartenu à la médecine.

Les Grecs anciens utilisaient cette technique naturelle pour traiter les plaies cutanées et autres maladies de la peau. L’héliothérapie a été utilisée en Inde, en Chine et en Égypte comme traitement curatif de diverses maladies, notamment le psoriasis. Même les anciens Romains utilisaient l’exposition du corps au soleil et à l’air pour profiter de ses bienfaits.
Au début du XXe siècle, certains scientifiques ont attribué à la peau le rôle d’organe multifonctionnel et non pas seulement d’enveloppe protectrice de notre corps.

Avantages du traitement

avantages exposition au soleil

Les interactions biologiques et physiologiques qui affectent les effets de l’exposition au soleil sont les suivantes :

  • Métabolisme du calcium et de la vitamine D
  • Production de mélanine
  • Ajustement du rythme veille-sommeil
  • Maintenance de la température corporelle
  • Action sur certains mécanismes biologiques qui influencent l’humeur

Les maladies qui ont le plus grand effet bénéfique de la thérapie solaire sont :

  • Maladies dermatologiques : Il stimule la production de mélanine, une action anti-inflammatoire
  • Maladies ostéo-articulaires : Action anti-inflammatoire, stimulation de la production de vitamine D, absorption et fixation du calcium dans les os
  • Maladies respiratoires
  • Maladies du système hématologique et circulatoire
  • Troubles de l’humeur (comme la dépression ou l’anxiété) : Les rayons du soleil activent certains neurotransmetteurs dans le cerveau, améliorant l’humeur.

Même ceux qui jouissent d’une bonne santé peuvent tirer parti des effets positifs de l’héliothérapie, car elle :

  • Active la circulation et induit une oxygénation efficace au niveau des tissus (effet trophique)
  • Stimule le métabolisme et le système nerveux autonome
  • Favorise l’hématopoïèse (favorise la formation et la maturation de la partie corpusculaire du sang)
  • Améliore l’efficacité physique et mentale
  • Augmente la capacité musculaire
  • Facilite l’élimination des toxines par la transpiration de la peau

Contre-indications

précautions exposition au soleil

L’héliothérapie est contre – indiquée en cas de :

  • Hyperthyroïdie : les radiations ultraviolettes stimulent indirectement le métabolisme des glandes endocrines, lesquelles produisent des hormones qui, chez les sujets prédisposés, peuvent favoriser l’apparition de troubles tels que la tachycardie ou la syncope (évanouissement).
  • Fragilité capillaire et varices : la chaleur stimule la vasodilatation
  • Hypertension, artériosclérose, insuffisance cardiaque
  • Maladies chroniques du foie et des reins

Attention

La pratique de l’héliothérapie requiert de la prudence, car elle peut entraîner des effets secondaires graves. En fait, le rayonnement ultraviolet invisible est également responsable de nombreux changements indésirables de la peau. Ces mêmes longueurs d’onde de la lumière peuvent en effet causer des coups de soleil ou des brûlures de soleil , vieillissement de la peau et le cancer de la peau. Pour ces raisons, l’héliothérapie doit être appliquée avec précaution, en pesant les avantages, les risques et les solutions de rechange, comme pour tout autre traitement médical.

 

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