Intestin grêle : Comment cet organe est fabriqué et à quoi sert-il ?

L’intestin grêle remplit la tâche importante d’absorber les nutriments apportés par l’alimentation. Découvrons ensemble sa structure et les troubles qui l’affectent.

L’intestin grêle est la première et la plus longue section de l’intestin. Il relie l’estomac au côlon et est replié pour s’adapter à l’abdomen. C’est là que la plupart des nutriments contenus dans les aliments sont absorbés.

L’anatomie de l’intestin grêle

L’intestin grêle mesure en moyenne 6 à 8 mètres de long et est divisé en trois sections. Le premier est le duodénum, ​​en forme de « C » et d’environ 20-25 cm de long, où l’estomac libère les aliments partiellement digérés. Il reçoit la bile du foie et les sucs produits par le pancréas et, grâce aux enzymes qu’ils contiennent, prépare la nourriture afin que les nutriments soient absorbés par les parties suivantes de l’intestin. Le deuxième tronçon est à jeun, d’environ 2,5 mètres de long. Il est riche en plis (appelés plis circulaires) et recouvert de petites bosses (appelées villosités intestinales) qui augmentent la surface de la muqueuse, assurant une assimilation plus efficace des liquides, des graisses et des nutriments. La dernière partie est constituée par l’iléon, de 2 à 4 mètres de long, qui digèrent les produits non assimilés par le jeûne.
Le transit tout au long de l’intestin est facilité par les contractions musculaires (péristaltisme), qui permettent l’absorption et le mélange des aliments avec les sucs digestifs et le passage des déchets vers le gros intestin.

Les fonctions de l’intestin grêle

Les principales fonctions de l’intestin grêle sont :

  • Réguler la vidange de l’estomac ;
  • Absorber la plupart des nutriments présents dans les aliments, à savoir les glucides, les protéines, les graisses, les minéraux (tels que le fer, le magnésium, le calcium), l’acide folique et les vitamines, et les libérer dans le sang, les rendant disponibles pour tout le corps.

L’intestin grêle, ainsi que le gros intestin, est également peuplé d’un grand nombre de micro-organismes (le soi-disant microbiote intestinal) qui contribuent au maintien de la santé de l’ensemble de l’organisme.

Troubles affectant l’intestin grêle

pathologies intestin grêle

Des symptômes, tels que des douleurs abdominales et un gonflement, peuvent survenir au niveau de l’intestin grêle, provoqués par diverses pathologies :

  • Infections
  • Saignements et ulcères
  • Blocage intestinal
  • Syndrome de l’intestin irritable
  • Maladie coeliaque
  • Maladie inflammatoire chronique de l’intestin, telle que la maladie de Crohn, qui provoque une inflammation de l’intestin grêle (en particulier de l’iléon) ou du gros intestin (côlon) et des symptômes tels qu’une diarrhée chronique et des crampes abdominales
  • Syndrome de l’intestin court
  • Tumeurs intestinales.

Diverticulite et intestin grêle

Les diverticules sont des sacs saillants qui peuvent se former dans le tractus gastro-intestinal et impliquent généralement le gros intestin, en particulier le côlon. En revanche, les diverticules de l’intestin grêle sont rares. Cependant, typique de cette section de l’intestin grêle est le soi-disant diverticule de Meckel, une extroflexion de la paroi intestinale située dans l’iléon qui affecte environ 2% de la population. Habituellement asymptomatique, si les matières fécales stagnent dans les diverticules, des infections ou des états inflammatoires peuvent se développer, entraînant une diverticulite, dont les symptômes typiques sont la fièvre, les nausées et les problèmes intestinaux. S’il s’agit d’une forme bénigne, il peut être traité avec du repos, un régime alimentaire et des antibiotiques, tandis que dans les formes les plus graves, il nécessite une intervention digestive chirurgicale la résection intestinale.

Dysbiose de l’intestin grêle

La dysbiose intestinale est une altération de la composition du microbiote. Les causes principales sont :

  • Utilisation d’antibiotiques ;
  • Alimentation non réglementée ou riche en céréales raffinées, graisses, alcool, etc.;
  • Stress.

L’intestin grêle, notamment, peut être touché par la dysbiose fermentative, une altération du microbiote intestinal qui survient en cas de consommation excessive de glucides, dont la malabsorption provoque la formation de gaz intestinaux.
Pour rétablir l’équilibre de la flore intestinale, vous pouvez prendre des probiotiques, ou micro-organismes bénéfiques capables d’arriver vivants et vitaux dans l’intestin.